Guillem Ramos-Poquí


A Window to Reality

Digital Photomontages 1996

Text by David Rodway


Dis-Arm 1996                        Sinking 1996                                Atac 1996
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A Window to Reality

Ramos-Poquí’s paintings and drawings during the first half of the 90’s deal almost exclusively with the city, the invasion of consumerism into the private lives of individuals, and the distortions which time and memory inflict on the perception of our environment. One could imagine a conflict between images related to a poetic inner world and those relating to the alienating powers of big cities and the media. He finds his artistic language interacting with his environment but instead of simply reflecting it he takes a critical and ecological standpoint. This new approach, and his innovative usage of layered and embedded images, changes of scale and perspectives, give Ramos-Poquí’s work from the 90’s onward a particular “edge” and complexity.

From the mid nineties onward (and with the exception of a series of assemblages done between 1998-99) Ramos-Poquí’s work develops almost exclusively through the use of digital photomontage technology. Initially he was almost techno-phobic. But from 1995, after he discovered the accessibility and potential of the latest software computer development, he become excited by this new medium, particularly because of its link with his early collage technique approach of the mid sixties.

Using the “new media” technology, he produced a number of portfolios on various themes. Here he builds up his images and constructs narratives through layers, aiming to identify and articulate hidden patterns and meanings in our social and cultural environment, and the collision between nature and the technologies of our post-modern condition. Creative strategies include the use of embedded images, and the application of visual equivalents of verbal tropes used in poetry such as metaphor, and oxymoron; techniques such as defamiliarizing the familiar and, conversely, familiarizing the unfamiliar; and the use of multiple viewpoints to convey information in a non-linear way. This approach to digital Fine Art sees itself as part of a new "wholistic" movement and critical counterculture. Its inspiration is in the ideas of ecology and philosophical hermeneutics, and it has affinities with the views developed by the Frankfurt School of Critical Theory (Habermas), and the philosophy of John Dewey.

In this work, Ramos-Poquí seeks to articulate meaning in the way a poet constructs a poem. This enables him to express complex ideas as part of his engagement with contemporary society and culture. In terms of both formal invention and the imaginative use of subject matter, this work suggests new directions for art. Many questions, too, are raised by it. For instance, Is there art and life after post-modernism? Can digital art learn from the painter? Is philosophy for artists what ornithology is for the birds? Can art be a language? Can it be a vehicle for ideas and narratives? What are the perceptual and creative strategies for this? Is meaning or interpretation inherently "indeterminate"? And to what extent “indeterminate"? If so, what are the implications? Does it mean we have no control over our destiny?

Dis-Arm”, “Sinking”, and “Atac” were part of the first series of eight digital photomontages created in 1996. They were designed to carry an ecological message: ideas about the growing ecological plight of our planet, and the way this springs from the social, industrial and military order. These images interplay figurative with more abstract forms of representation. They combine and interweave three different types of signs: a) texts or verbal elements which unite a pictorial function with a lexical message or reference; b) abstracted images consisting of emblematic or kinds of pictogram forms; and c) figurative (representational) images.

For example, in the image "Sinking" (1996) there is a formal analogy between the shape of the water, the desert mud cracks, and the round coins, expressing the idea of a link or thread between our physical and cultural landscapes. There are also echoes or analogies at a conceptual poetic level. For example, in the image "Dis-Arm" (1996) a link is suggested between the pointing finger and the pointing guns of the marooned battleship, the aridity and disabling effects of the monetary system we live under, and the desert. In “ATAC” (short for “attack”) we see a helicopter and a robotic head facing a monster of the deep seas. These letters, A.T.A.C., are an acronym. They stand for “Action to Transform Art and Culture” and are a slogan of the art group and movement formed with his artist friends, David Rodway and Richard Hands.

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Guillem Ramos-Poquí

Una ventana a la realidad

Fotomontajes digitales. Londres 1996

Texto: David Rodway

Las pinturas y dibujos de Ramos-Poquí, durante la primera mitad de los años 90, tratan casi exclusivamente de la ciudad, la invasión del consumismo en la vida privada de los individuos y las distorsiones que el tiempo y la memoria infligen en la percepción del medio ambiente. Podríamos imaginar un conflicto entre las imágenes que pertenecen a un mundo interior poético y aquellas que versan sobre los poderes alienantes de las grandes ciudades y los medios de difusión. Ramos-Poquí encuentra su lenguaje artístico en interacción con su medio ambiente pero, en vez de reflejarlo, adopta una posición crítica y ecológica. Este nuevo enfoque y el uso innovador de imágenes sobrepuestas en capas, e incrustadas, cambios de tamaño y perspectiva, otorga a la obra de Ramos-Poquí, a partir de los años noventa, una dimensión comprometida y compleja.
A partir de la mitad de los noventa en adelante (y con la excepción de una serie de ensamblajes de objetos realizados entre 1998-99) la obra de Ramos-Poquí se desenvuelve casi exclusivamente a través del uso de la tecnología del fotomontaje digital. Inicialmente le tenia algo de fobia a la tecnología. Pero a partir de 1995, al descubrir la disponibilidad y posibilidades de los últimos programas de ordenador, se entusiasma por el nuevo medio (el "new media"), especialmente porque le ofrece un vínculo con su técnica del collage, que había utilizado a mediados de los sesenta.

Haciendo uso de las nuevas tecnologías (el "new media") ha realizado una serie de obras digitales sobre varios temas. En esta técnica elabora sus imágenes, construyendo narrativas a base de capas digitales superimpuestas, con el fin de identificar y articular las estructuras y significados no aparentes de nuestro entorno social y cultural y también la colisión de la naturaleza con las tecnologías de nuestra condición postmoderna. Las estrategias creativas que utiliza incluyen el uso de las imágenes incrustadas y el empleo de los equivalentes visuales de formas o tropos poéticos como la metáfora y el oximoron; técnicas como las de desfamiliarizar lo familiar y viceversa y el uso de múltiples horizontes o perspectivas visuales para transmitir la información en un enfoque orgánico o nolineal. Este enfoque dentro del arte digital forma parte de un nuevo movimiento integrador o contracultura que toma su inspiración en las ideas de la ecología y de la hermenéutica y tiene afinidades con los enfoques desarrollados por la Escuela de Frankfurt de Teoría Crítica (Habermas) y la filosofía de John Dewey.

A través de su obra Ramos-Poquí se embarca en la tarea de articular el significado de la manera que el poeta construye un poema. Esto le permite expresar ideas que tienen relación con sus preocupaciones sobre la sociedad y cultura de nuestro tiempo. En términos de invención formal y el uso imaginativo del contenido, su obra propone a nuevas posibilidades para el arte actual y a la vez suscita muchas cuestiones, por ejemplo: ¿Es posible la existencia del arte y la vida después de la modernidad? ¿Puede el arte digital aprender del pintor?, ¿Es la filosofía para el artista lo que la ornitología es para los pájaros? ¿Es posible que el arte sea un lenguaje? ¿Puede el arte ser un vehículo para la narrativa? ¿Cuáles son las estrategias creativas para lograr dicho objetivo? ¿Es el contenido o interpretación del arte inherentemente "indeterminado"? ¿Y hasta qué punto es "indeterminado"? Y si éste es el caso: ¿Cuales son las consecuencias? ¿Quiere esto decir que no tenemos control sobre nuestro destino?

"Desarme" ("Dis-arm"), "A pique" y "Atac" forman parte de una primera serie de fotomontajes digitales creados en 1996. Estas obras fueron concebidas para comunicar un mensaje ecológico: ideas sobre la situación ecológica apremiante de nuestro planeta y la manera como dicha situación es el resultado del sistema social, industrial y militar. Estas imágenes conectan lo figurativo con las formas abstractas de representación. Ellas combinan e intercalan tres tipos diferentes de símbolos: a) textos o elementos verbales que unen la función pictórica con un mensaje o referencia textual, b) ideas abstractas que consisten en formas emblemáticas o pictográficas; y c) imágenes de representación figurativa.

Por ejemplo, en " A pique" (1966), para expresar la idea de un vínculo o diálogo entre nuestros paisajes físicos y culturales, se efectúa una analogía formal entre las ondas circulares del agua, las grietas del desierto y la redondez de las monedas.

Existen ecos o analogías a nivel poético-conceptual. Por ejemplo, en la imagen "Dis-arm" (1996), en castellano: "Desarme" ("Dis-arm" o "Des-brazo", dado que "arm" en inglés significa a la vez arma de guerra y brazo humano) se sugiere una conexión entre el dedo que señala y los cañones del acorazado de color marrón y la aridez de los efectos funestos del sistema económico que nos rodea con el desierto. En "ATAC" (una abreviación de la palabra inglesa "attack", o ataque) vemos a un helicóptero y la cabeza en perfil de un robot mirando a un monstruo marino. Las letras de A.T.A.C. son un acrónimo. Significan "Acción para Transformar el Arte y la Cultura" y son el eslogan del grupo o movimiento artístico formado con sus amigos David Rodway y Richard Hands. _______________________________________________________________________


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