Guillem Ramos-Poquí

Recording the Environment - The Hermeneutical Maze

Digital Photomongages 1997

Text by David Rodway

The Post-Modern Condition 1997

The Flight of Words 1997

The Labyrinth of Language 1997

The Cloning of Illusion 1997

Chain Effects 1997


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Guillem Ramos-Poquí

Recording the Environment - The Hermeneutical Maze

Digital Photomontages 1997

Text by David Rodway


"Recording the Environment: the Hermeneutical Maze": This series, of 1997, consists of 14 digital large-scale photomontages which were exhibited in London the following year at the Colville Place Gallery. The series evolved from an exploration of digital photomontage techniques and a desire to create new imagery in a way relevant to the issues of today.

A theme running through them is, how are we to interpret and create meaning out of the endless "maze" of visual information in the modern world? As one can see here, the ideas of philosophical “hermeneutics” (theory of interpretation) has played a key role in the development of the ideas of these images. Art practice has been harnessed to critical philosophy.

A central idea of the image "The Post-Modern Condition” is the view of art and the media as a "hall of mirrors" whereby we are powerless to reshape the world and challenge the dictates of global markets and oppressive technocratic and bureaucratic systems. This image is intended to direct attention to this powerlessness and the surrender of society to the irrationalities of mass culture. The scissors attacking the spectacles represents an ironic stab at the Cartesian split between the facts of science and the values or ends of culture. This is a split promoting forms of science and technology which have outrun our perceptual and ethical understanding.

In "The Flight of Words and the Cultural Logic of Late Capitalism”, the image articulates the idea that language cuts up experience and the world, and in the process imprisons us. According to the literary and philosophical theory known as "Deconstruction", language creates the world, not the world, language. This is a doctrine that enthrones words, devaluing the role of reason and the senses to test or check the claims of language and the media, and the ideas they manipulate. According to this theory, therefore, meaning or interpretation is inherently indeterminate, free floating and arbitrary. In "The Flight of Words" these ideas are represented by the poetic transformation of one form into another, and the substitution of parts for wholes and vice-versa.

"Chain Effects” portrays an ecological collapse perpetrated by our current reckless consumerism. It depicts the stony resistance of the face of authority to counter this threat to the planet. The changes of perspective in this image move from a microscopic to a macroscopic level. This is similar to the process of interpretation in the hermeneutic circle, from part to whole. It refers to the problem that unless people are aware of this process their arguments are trapped as if in a net.

At this point, we could compare Ramos-Poquí’s work with that of American artists James Rosenquist and Robert Rauschenberg, for example, and we will see important differences. Both these artists often use a panoramic format in their work, particularly in their murals and their recent prints, where the approach is graphic and the subject matter remains decorative (in the sense that it is a mirror image of the consumer society and does not articulate a critical narrative). This raises the criticism that their work, unlike Ramos-Poquí’s, looks at society’s issues in a rather disconnected and haphazard way, without connection to any wide social, historical or philosophical context.

Indeed, underlying his series of works here is the issue of perception as a self-sealing hall of mirrors. This is an idea addressed by the Frankfurt School of critical theorists (e.g. T. Adorno) and others; and it is echoed in the concept of “identity” and “non-identity” thinking. Broadly speaking, “identity-thinking” can be understood as a mirroring which occurs when one is trapped in a closed circle of perception, where our beliefs, ideas and judgements exactly mirror or are identical with received belief, and what is fashionable - and there is no “critical distance” or framework of criteria with which to question and test them. “Non-identity thinking”, on the other hand, recognises all perception is inherently circular in the sense that attention, selection, interpretation and judgement depend not only on the assumptions, beliefs, interests, values, way of seeing and ideology we bring with us, but also on the oversights and ignorance we bring. This means we need a framework of criteria that gives us a critical distance from what we are looking at, whether it is art, our culture, or society in general.

In contrast then to Rosenquist and Rauschenberg, Ramos-Poquí’s work seeks to go beyond the world of mere appearances to delve into its hidden structures, underlying causes and effects, unforeseen connections, thus dealing with issues at a deeper and more insightful level in order to broaden our understanding.

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Guillem Ramos-Poquí

Plasmando el medio ambiente - el laberinto hermenéutico

Fotomontajes digitales. Londres 1997

Texto: David Rodway

"Plasmando el medio ambiente - el laberinto hermenéutico": esta serie, de 1997, consiste en 14 fotomontajes digitales de gran tamaño los cuales fueron expuestos en Londres al año siguiente, en la Galería Colville de Londres. Esta serie desarrolla tanto una exploración del fotomontaje digital como el deseo de crear nuevas imágenes, pertinente a los temas cruciales actuales.
Un tema común a estas obras es el planteamiento de ¿cómo interpretar y crear significados a partir del laberinto de información visual del mundo moderno? Como es lógico, las ideas de la "hermenéutica" filosófica (teoría de la interpretación) han jugado aquí un papel clave en el desarrollo de las ideas que respaldan estas obras. En efecto, la práctica artística une aquí sus fuerzas con las de la crítica filosófica.

En "La condición postmoderna", la idea central es la idea de que el arte y los medios de comunicación son una "sala de espejos" por lo cual no podemos intervenir para alterarlos y tampoco podemos enfrontarnos con los dictados de los mercados globales, las tecnologías opresivas y los sistemas burocráticos. Esta imagen intenta centra nuestra atención en esta actitud de impotencia y capitulación a las irracionalidades de la cultura de masas. La tijera que ataca las gafas representa una azote irónico a la división cartesiana entre las conjeturas y hechos de las ciencias y los valores y objetivos de la cultura. Esta escisión ha dado lugar a formas de ciencia y tecnología que exceden nuestro conocimiento ético y perceptivo.

En "El vuelo de las palabras y la lógica cultural del capitalismo de última época", la imagen articula la idea de que el leguaje verbal nos separa de la experiencia y del mundo y al mismo tiempo nos hace prisioneros. Según la teoría literaria y filosófica conocida por el nombre de "desconstrucción", el lenguaje (o texto) crea el mundo, no el mundo, el lenguaje. Esta es una doctrina que entrona las palabras, desvaloriza el papel que la razón y los sentidos juegan en comprobar y verificar la validez de lo que proclama el lenguaje textual, los medios de comunicación y las ideas que ambos manipulan. Por tanto, según esta teoría, el significado y la interpretación son inherentemente indeterminados, vuelan libremente, son arbitrarios. En "El vuelo de las palabras" estas ideas se representan a través de la transformación poética de una forma en otra y la substitución de partes por el todo y viceversa.

"Efectos en cadena" trata del derrumbamiento ecológico perpetuado por el imprudente derroche del consumismo actual. Nos muestra la resistencia petrificada del rostro de la autoridad en evitar esta amenaza a nuestro planeta. Los cambios de perspectiva en esta imagen se mueven del nivel microscópico al macroscópico. Esto es similar al proceso de interpretación en el círculo hermenéutico, de la parte al todo. Se refiere al problema de que si la gente no se da cuenta de este proceso, sus argumentos serán atrapados en una red.

En vistas a establecer diferencias importantes entre la obra de Ramos-Poquí y la de otros artistas, es oportuno hacer aquí, por ejemplo, una comparación entre su obra y la de dos artistas norteamericanos: James Rosenquist y Robert Rauchenberg. Estos dos artistas frecuentemente utilizan un formato panorámico, especialmente en lo que atañe a murales y obra gráfica reciente; su producción nos resulta gráfica y decorativa dado que las imágenes aparecen como mero reflejo de la sociedad consumista, sin articular una narrativa crítica, es decir, los temas candentes de la sociedad actual son reflejados de manera inconexa y fortuita, fuera del contexto social, histórico, o filosófico.

En efecto, en el caso de Ramos-Poquí y subyacente a esta serie de obras, está presente el tema de la percepción como una sala de espejos hermética. Este concepto fue tratado, entre otros, por la escuela de teóricos críticos de Frankfurt (por ejemplo Adorno); y se reverbera en los conceptos de los llamados criterios sobre la "identidad" y la "no-identidad". En términos generales, el "pensamiento de identidad" se entiende como el reflejo que sucede cuando la persona es atrapada en el círculo cerrado de la percepción, cuando nuestras creencias, ideas y juicios reflejan exactamente, o son idénticos a, las creencias heredadas, lo que está en boga y por tanto no existe la "distancia crítica" o planteamiento crítico necesario para juzgarlos. En el caso del "pensamiento de la no-identidad" reconoce que la percepción es inherentemente circular, en el sentido de que la atención, la interpretación y el enjuiciamiento dependen no solamente de las suposiciones, creencias, intereses, valores, maneras de ver e ideología que aportamos, sino también de las omisiones e ignorancias que también se aportan. Esto significa que necesitamos unas bases de evaluación que proporcionen la necesaria objetividad crítica para analizar lo que vemos, sea el arte, nuestra cultura o la sociedad en general.
En contraste, por tanto, con Rosenquist y Rauschenberg, la obra de Ramos-Poquí va mas allá del mundo de las meras apariencias y penetra las estructuras ocultas, las causas subyacentes y los efectos, conexiones imprevistas, tratando los temas cruciales de una manera más profunda y perceptiva, para ampliar nuestra compresión de ellos.

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