Guillem Ramos-Poquí

The Sleep of Reason

Assemblages 1998-99

Text by David Rodway

Between 1998 and 1999 Ramos-Poquí devoted his work to a new series of assemblages. Here, he further develops his critical engagement with contemporary society and culture: in particular, with the tension between their scientistic technological drives and our human search for emancipation and self-determination. Again, metaphor and transformation play a key role as creative devices in articulating the artist's response to some of the burning issues of our time: - the self-defeating contradictions of the arms race; the consequences and implications of global free market capitalism; the dangers of a naive faith in a quick-fix, the all embracing computer technocracy; the destructive Cartesian fragmentation of experience and culture. In many exhibits these issues are treated with a playful irony often evoking humour, though not concealing their dark side.

2 assemblages:  Dangerous Species, The Profitable Marketing of Celebrity by Guillem Ramos-Poquí 1999

Dangerous Species 1998
Assemblage 16 x 16 cm H: 12cm
Glass bowl, painted bird toy with embedded fighter planes and cog wheels, plastic skeleton parts, salt, dry fish bones.

The Profitable Marketing of Celebrity! 1999
Assemblage 34 x 20 cm H: 19 cm.
Painted Cast, astronaut toys, pipes with digital prints, shovel, mortar on brick, sand.

In Ramos-Poquí's "Dangerous Species", the concern is an ecological one, and points to a grim future for the planet: Inside a transparent globe, a mechanistic black bird - complete with cogwheels and fighter planes on its wings, stands silent over a pile of salt and bones from a dry sea (1998). Here we can draw a connection in this image with Picasso's sculpture "Baboon and Young" (1951), where the artist has replaced the head of the baboon with a toy Fiat car. In so doing, he has brought into question the relationship between animal and machine.

In "The profitable marketing of Celebrity!", we see a fossilised heart (on a one-brick building laid on sand). It is being explored by astronauts, but its arteries are but empty pipes which carry the icons of today's celebrities. This is a complex and potent visual symbol about our manipulation by mass culture.

Assemblage:  Easy Rider (Chicken and Egg  Questions) by Guillem Ramos-Poquí 1999

Easy Rider (Chicken and Egg questions) 1999
Assemblage 40 x 20 cm. H: 18cm.
Toys: tank, robot, dinosaur's head. Chain. Easter egg plastic mould with toy hand grenades. Plaster cast (chicken shaped lid).

In "Easy Rider (Chicken and Egg Questions)" we see a robot, with a dinosaur's head, standing at the back of a tank, riding with chains a white-plaster cockerel. The cockerel has just laid some eggs inside an Easter egg plasic mould, and the eggs have turned out to be hand-grenades. This assemblage represents the madness of our consumer, weapons-driven global culture. The concept of "chicken and egg questions", is used here to refer to the issue of what comes first or is more basic - reason or experience? For philosophers this question is often unanswerable, and perhaps meaningless. What matters is the role or function reason and experience have in life, and the fact that knowledge and judgement (and their development) depend, as in the ecological paradigm, on their interdependence, not their separation.

3 assemblages:  Arm of the Law, The Oximoron of Drought and Plenty, Suck You! Tornado Culture, by Guillem Ramos-Poquí 1999

Arm of the Law 1998
Assemblage, found objects. 10.5 x 9 cm. Height: 12 cm.
Robot's arm, toy house, male figure, Empire State building, computer board, and digital print (world map).
The Oxymoron of Drought and Plenty 1999
Assemblage 9 x 19 cm H: 21 cm.
Wooden hand, clay bird; bird's dinking bottle, toys: whale, dolphin and shark.
Suck You! Tornado Culture! 1999
Assemblage 28 x 55 cm H: 35 cm.
Cotton wool and spiral armature wire holding: Statue of Liberty, TV, small joke penis, cement mixer lorry and bullet. Plastic pipe, boy doll, joke fingers over pliers, vacuum cleaner accessory.
In "Arm of the Law" we see a computer platform where one of the parts has been replaced by a scale model of the NY Empire State building. Big brother, like a huge arm, reaches inside a room in a private house. It is about to grab the man who inhabits it. He stands on a floor where an image of the world is represented.
In "The Oxymoron of Drought and Plenty" a bird stands in a wooden hand holding a drink container. This represents the oceans, now dry, with the last dolphin and whale as if suspended like specimens in a test-tube. The fate of the bird is sealed with that of these other two animals.
In "Suck You! Tornado Culture" a small child stands on a vacuum cleaner pipe. Held by metal pliers he looks at a tornado representing culture; the tornado is a mirror image, with the vacuum cleaner sucking and the tornado throwing out into space, the symbols of freedom, war, childhood and sex.

2 assemblages: The Adoration of Bureaucracy, The Thinker's Last Refuge by Guillem Ramos-Poquí 1999

The Adoration of Bureaucracy 1999
Assemblage 20 x 25 cm. H: 22 cm. Briefcase, bird's cage, mousetrap, wooden clock, male figure.
The Thinker's Last Refuge 1999
Assemblage 21 x 22 cm H: 14 cm. Toy house with models of eye, heart, ear, brain, intestines.Three Figures: two firing with umbrellas and one seating (with birreta, holding wires and detonator). Joke fingers holding a stick.
In "The Adoration of Bureaucracy", we see a briefcase converted into a cage. Inside, a small man is trapped by a mousetrap over which there is a clock.
In "The Thinker's Last Refuge" we see a house where each room contains a different part of out sensory, digestive and cognitive organs. These are connected by wires controlled by an invisible hand, which dictates both the economy and the academic life of today's society.

Assemblage: The Rape of the Mind by Guillem Ramos-Poquí 1999

The Rape of the Mind 1999
Assemblage 22 x 65 cm H: 10 cm. Empty Brillo Box, nose plaster cast with binoculars, forehead plaster cast with spectacles, natural sponge, walnut, tweezers, surgical glove over hand plaster cast.

The "The Rape of the Mind" is another work playing with metaphors of control, in this case the mind. A surgeon's hand uses tweezers to investigate and activate a brain; a sponge and a walnut represent the brain. It is a faceless disembodied brain, looking though inverted binoculars into Warhol's empty Brillo Box.

Again, we could make here some connections between Ramos-Poquí's work and that of other artists. We have already mentioned Picasso's Baboon and Young in relation to one of the works, and there are comparisons to be made with some key American artists - for example, Edward Kienholz with his life-size installations of the 50's and 60's and their pessimistic view of the institutions which govern American market capitalism. Still, there is something rather different in Ramos-Poquí's works: they are smaller and therefore less threatening, and although they have a dark side, they are always tinged with humour and irony; they also play with a large diversity of formal devices, particularly the changes of scale and transformations. In the UK, we could also recall the works of British sculptor Bill Woodrow, who in the eighties created a series of intriguing works built out of visual metaphors, transformations, and expressing a critique of consumer society. However, although he continued to explore this during the nineties, he then resorted to the use of large scale bronze sculpture which seemed to contradict the subversive simplicity of the messages in his early works.There are also a number of neo-povera and neo-conceptual young artists today using found objects in their work (Sarah Lucas, Tracey Emin, Carlos Pazos, Mike Kelley, etc). On the whole their work is based on the assumption that it is sufficient to understand a work by knowing its psychological and biographical origins, sources or causes, and citing its styles or references. This leaves entirely open whether something is "true", worth saying, and worthy of attention. The difference in Ramos-Poquí's assemblages is that, unlike the above, they seek to express complex, social, political and philosophical themes and issues. They do this through their philosophically informed use of metaphor and unusual conjunctions. Moreover, they use their titles to act as an entry point for decoding their sophisticated meanings. Thus image and word become integrated, not separate.

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Guillem Ramos-Poquí

El sueño de la razón

Ensamblajes de Objetos Londres 1998-99

Texto: David Rodway

Entre 1998 y 1999 Ramos-Poquí dedicó su trabajo a una serie de ensamblajes de objetos. En ellos continua el desarrollo de su enfoque crítico de la sociedad y de la cultura: en particular la tensión entre las corrientes cientísticas tecnológicas y el ansia humana por la emancipación y la autodeterminación. De nuevo, la metáfora y la transformación juegan un papel clave, como medios creativos que articulan la respuesta del artista a una serie de cuestiones candentes de nuestro tiempo: las contradicciones contraproducentes de la carrera de armamentos, las consecuencias y repercusiones del capitalismo global de mercado libre; los peligros de encontrar soluciones fáciles por medio del dominio de la tecnocracia del ordenador; y la fragmentación destructiva cartesiana entre la experiencia y la cultura. En muchas de estas obras estos temas se tratan con la ironía del juego, frecuentemente evocando el humor, pero sin ocultar los aspectos sombríos.

En "Especies peligrosas", Ramos-Poquí se preocupa de la ecología e indica el futuro funesto de nuestro planeta: dentro de un globo transparente, un pájaro mecánico negro, manipulado por ruedas dentadas y con aviones cazabombarderos en el pico y las alas, está de pie y en silencio sobre un montón de sal y huesos del mar que se ha secado (1998). Aquí podemos establecer una conexión entre esta imagen y la de Picasso "Mandril y su prole" (1951), donde el artista reemplazó la cabeza del mandril por un coche Fíat de juguete. Al hacer esto, consiguió poner en cuestión la relación entre el animal y la máquina.
En "El brazo de la ley" vemos una placa de ordenador donde una de las partes ha sido reemplazada por un modelo del rascacielos Empire State, de Nueva York. El "hermano mayor", con su gran brazo, entra en el interior de una casa privada, donde está a punto de agarrar al hombre en una habitación. Dicho hombre esta de pie, sobre un suelo cubierto por un mapamundi.

En "¡El mercado provechoso de la celebridad!" (1999) vemos un corazón fosilizado (sobre un ladrillo que descansa sobre un montón de arena). El corazón esta siendo explorado por unos cosmonautas, pero sus arterias con cañerías vacías que llevan los iconos de las celebridades de hoy. Esta obra es un símbolo complejo y potente, sobre la manera en que nosotros somos manipulados por la cultura de masas.

"La violación de la mente" es otra obra que juega con las metáforas de control, en este caso la mente. La mano de un cirujano utiliza pinzas para investigar y activar un cerebro; una esponja y una nuez representan el cerebro. Es un cerebro incorpóreo y sin rostro, mira hacia el interior de la caja vacía de "Brillo" (de Warhol) a través de unos prismáticos puestos al revés.

En la "Adoración de la Burocracia" vemos un maletín de ejecutivo convertido en una jaula. Dentro de él hay un hombre atrapado por una ratonera, encima de la cual hay un reloj.
En "Oximoron de la sequía y la abundancia" un pájaro esta de pie sobre una mano de madera que aguanta un bebedero vacío. Este representa los océanos, ya secos y el último delfín y ballena suspendidos, dentro del bebedero, como si fueran ejemplares en una probeta. El destino del pájaro ha sido sellado con el de los otros dos animales.

En "¡Chúpate esa, cultura de tornado!" un niño está de pie en el tubo de una aspiradora. Con la ayuda de unos alicates contempla un tornado que representa la cultura; el tornado es una imagen reflejada; con la aspiradora absorbiendo y el tornado lanzando hacia el espacio los símbolos de libertad, guerra, niñez y sexo.

En "El último refugio del pensador" vemos una casa donde cada habitación contiene un órgano diferente de nuestro aparato sensorial, digestivo y cognitivo. Estos están conectados, a través de alambres, a una mano invisible que dicta tanto la economía como la vida académica de la sociedad actual.

En "Jinete Ligero" (Easy Rider), cuestiones sobre el huevo y la gallina", vemos a un robot, con cabeza de dinosaurio, de pie en la parte posterior de un tanque, tirando de las riendas (hechas a base de cadenas) a una gallina de yeso blanco. La gallina acaba de poner (dentro del molde de plástico transparente, de un huevo de pascua) y los huevos se han transformado en granadas de mano. Este ensamblaje de objetos representa la insensatez de nuestra cultura global, dominada por el consumismo y el armamento. El concepto del "huevo y la gallina" se utiliza aquí para hacer referencia a la cuestión de ¿qué es más básico: la razón o la experiencia? Para los filósofos esta pregunta frecuentemente no encuentra respuesta y quizás carece de significado. Lo importante es el papel y la función que la razón y la experiencia tienen en la vida y el hecho de que el conocimiento y el juicio crítico (y su desarrollo) dependen, como en el caso del paradigma ecológico, de su interdependencia y no de su separación.

De nuevo podríamos hacer aquí algunas conexiones entre la obra de Ramos-Poquí y la de otros artistas. Ya hemos mencionado la obra de Picasso "Mandril y su prole" en relación con "Especies peligrosas" y podríamos hacer comparaciones entre algunos artistas claves norteamericanos, por ejemplo: Edward Kienholz, con sus instalaciones tamaño natural de los años cincuenta y sesenta, con su visión pesimista de las instituciones que gobiernan el mercado capitalista norteamericano. Pero, en el caso de las obras de Ramos-Poquí, vemos algo diferente; son más pequeñas y menos amenazantes y a pesar de que tienen aspectos sombríos, siempre son tratadas con el humor y la ironía; también juegan con una gran diversidad de medios formales, particularmente los cambios de escala y las transformaciones.
En el Reino Unido, también podríamos mencionar al escultor británico Bill Woodrow, que en los años ochenta creó una serie de obras enigmáticas a partir de metáforas visuales y transformaciones y expresó una crítica de la sociedad consumista. Sin embargo, a pesar de que continuó explorando el tema durante los años noventa, cambió sus materiales al bronce de gran tamaño, lo que parece contradecir la simplicidad subversiva del mensaje logrado en sus primeras obras.

También hay actualmente un grupo de artistas neo arte-pobre (o neopovera) y neoconceptuales que utilizan objectos encontrados en sus obras (Sarah Lucas, Tracey Emin, Carlos Pazos, Mike Kelley, etc). En general la obra de estos artistas se basa en la suposición de que es suficiente comprender una obra a partir de sus orígenes psicológicos y biográficos, las fuentes o causas y a base de citar sus estilos o referencias. Pero deja completamente abierta la cuestión de si una cosa es "verdad", vale la pena que se diga, o merece nuestra atención. La diferencia en los ensamblajes de objetos de Ramos-Poquí con la obra de los artistas acabados de mencionar, es que quiere expresar temas y cuestiones sociales, políticas y filosóficas, complejas. Sus obras lo expresan a través del uso informado de la metáfora y de vínculos sorprendentes. Además, para facilitar la descodificación de sus artificiosos contenidos, los títulos de las obras actúan como punto de partida y de esa manera se integra la imagen con la palabra, en vez de separarse de ella.

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